电影节上频频拿奖的VR影视作品离变现还有多远?

2017-11-18 00:16:45
电影节 VR影视 变现
如何发掘VR影视的商业价值,需要开发商和发行方共同去思考,对于这样的新媒体形式,老打法是否还行得通?

近来,越来越多的VR影视作品在各大电影节亮相。然而,获奖是一回事,成功的商业化又是另一回事。在这个无数人高呼“内容为王”的时代,VR影视离变现到底还有多远?

电影节上的VR影视

在2016年的戛纳国际电影节上,VR电影正式成为了这次电影节中的一个重要项目,评选了一系列VR电影的奖项。

2016最佳VR动画短片:《Allumette 》

然而,初出茅庐的VR影视虽然被戛纳电影授予了正式奖项,但是我们看到这些获奖作品,无论是画质还是创意都远远比不上传统影视的观赏性。话虽如此,VR作为刚刚出现的新事物,戛纳电影节成立VR奖项,可能更多的是看好以VR作为媒体来表现影视的潜力,并且也是对VR影视的鼓励和促进。

《亨利(Henry)》

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在去年的艾美奖颁奖典礼上,《亨利》作为一部VR短片,获得了优秀原创互动节目的奖项。

《亨利》的视觉引导手法相当出色,多采用“反衬”的方式来吸引观众的视线,这也保证了它们的兴趣点能集中在故事的“主线流程”上。

作为《亨利》的创造者,Oculus Story Studio也不得不承认,虽然《亨利》获得了业内极高的评价,但相对于很多优秀的传统电影来说,老套的剧情和偏向低龄化的内核让这个长约9分钟的短片并不那么有趣,或许正是这份“无趣”成就了亨利完整的叙事以及没有太多硬伤的镜头语言,这恰恰也是VR电影当前需要解决的痛点之一。

这部VR短片其实不具备太多的艺术价值,艾美奖之所以选择《亨利》,更多的还是基于“技术示范”方向的考量,因为亨利为VR电影的制作提供了一种合理的拍摄形式。

《人民之家(The People’s House)》

今年艾美奖的最佳原创互动节目颁给了美国前总统奥巴马与VR影视公司Felix & Paul合拍的VR纪录片《人民之家》。

值得注意的是,此前VR动画、电影被观众认可的程度更高,这次VR记录片能斩获此殊荣,表明了VR影视不一定要拘泥于酷炫的美术渲染,身临其境的记录片一样可以获得成功。

影片获得艾美奖,除了观众对美国总统生活、办公的地方好奇之外,《人民之家》展现给观众的感觉就像是自己被奥巴马夫妇邀请参观白宫,由他们担当导游,并且还能坐下来面对面聊天,而这种沉浸式的体验也正是普通纪录片无法展现的,其艺术价值也非常高。这也是为什么《人民之家》作为VR记录片,能够在提名作品中脱颖而出最终捧得奖杯的原因。

《肉与沙(Carney Arena)》

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《肉与沙》是曾连续斩获奥斯卡最佳导演的亚利桑德罗·冈萨雷斯·伊纳里图导演的一部VR短片。在今年5月的戛纳国际电影节上,这部影片作为特别展映作品展出,并且在前不久获得了奥斯卡特别奖。

奥斯卡官方是这样评价这部VR作品的:

“这部跨媒体艺术和影像体验的作品,利用深层的情感和感官上的沉浸,将观众带入到在凌晨穿越美国边界的移民的世界中。这部作品不仅是正在发展中的 VR 技术的一次突破,同时也本能的将我们和政治以及美墨边界的现实联系到一起。”

在去年奥斯卡最佳动画短片的角逐中, VR动画短片《Pearl》成功入围,不过条件是将 VR 版本转化成普通的 2D 版本。伊纳里图的《肉与沙》此次获得奥斯卡特别奖,对于 VR 内容来说是一个好消息。

《拾梦老人》

不久前,在北京举办的北京国际先进影像大会暨展览会——ICEVE2017上,VR影片《拾梦老人》获得了最佳作品奖。

《拾梦老人》剧本是导演米粒在大学时期创作完成,整个影片共12分钟,讲述了一个捡垃圾的老头和他的小狗,在巨大的垃圾场中,日复一日地捡起别人丢弃的梦想,并进行“修复”的故事。

影片没有台词和对白,对此制片雷峥蒙回应道:“我们想讲个人人都能听懂的故事。《拾梦老人》主要通过表演来表现角色情感。”

值得注意的是,这部影片是国内唯一成功入围了今年的威尼斯电影节的VR影片。如此看来,虽然国内VR影视的制作水平与国际仍有差距,但正一点点在进步。

《沙中的房间》

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今年威尼斯电影节首度开设VR电影竞赛单元,《沙中的房间》成功拿下最佳VR体验奖。

《沙中的房间》是台湾新媒体艺术家黄心健的作品。影片像一个巨大的记忆迷宫,透过VR互动功能,观众在文字、声音与画作的符码变化中,有如走入8场梦境。

不得不说,《沙中的房间》将内容、沉浸感和交互融合得十分契合,这在目前众多VR影片中十分难得。

究竟谁为VR影视打上了一个死结?

制作一部优秀的VR影片有多烧钱?Oculus Story Studio给出了一个答案。片长10分钟的《迷失》花费了近1000万美元,高昂的制作费用几乎成了VR影视的无底洞。

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即使是被冠以“VR发展先驱”之名的Oculus Story Studio最后也倒在了变现的路上。这支由原皮克斯工作室成员组成的精英团队在两年半的时间里制作了《亨利》、《迷失》、《亲爱的安吉莉卡》三部VR电影并拿下了艾美奖。即使如此,Facebook还是决然地关闭了这家顶级的VR影视工作室。

Oculus Story Studio的关闭的消息获得了外媒的一致叫好,因为Facebook将更关注小型的第三方团队并搭建平台,而非斥巨资来制作VR电影。但如此重任,Facebook不扛在肩上,又有谁能承担呢?

若无霹雳手段,谈何改天换地!

Facebook花费5000万美元投资第三方团队,Youtube也开办了Youtube Creator Lab来培养UGC VR影视内容。但是这真的能为VR影视带来生机吗?

大导演卡梅隆通过一部《阿凡达》把完整的3D电影制作流程和3D电影拍摄工具带进了电影产业,同时带动了3D银幕数量的暴增。真正能带动VR电影进入主流的是好莱坞和大公司,而不是VLOG和“网络大电影”级别的内容。

英特尔投资总监Sanjit Dang在谈及VR影视时称,VR内容可以绕开院线,直接接入平台,对于工作室来说是不小的诱惑,然而大家都在等待第一个吃螃蟹的人,等着可行的商业规则建立。

正如挑战院线系统的Netflix出现,在线播放服务才逐渐兴起。现在大家都争着当第二名,那么在VR影视上,谁来当第一名?

斯皮尔伯格拍摄了以VR为核心的高概念电影《玩家一号》,“墨西哥三杰”之一的名导伊纳里图制作的VR艺术作品《肉与沙》荣获奥斯卡特别奖,威尼斯、戛纳等各大电影节更是对于VR电影颇为重视。

但是他们是VR影视的开拓者吗?基于VR的实验性艺术品层出不穷,但是真正的商业作品却始终不见踪影。既做平台又做内容的Oculus本可以成为那个拓荒之人。从集中发力到培养羽翼,Facebook虽然选了一条更稳健的道路,但是在对于VR影视的投资上却不含糊,远好于故作姿态、半推半就。

Oculus 尚且如此,遑论国内的VR影视工作室。融资难、变现难,除了Pinta获得千万级融资,下半年国内VR影视行业少有资本方面的利好消息。资本和变现,成为了VR影视团队的死结。

漫漫变现路,VR线下影院能否破局?

AMC、IMAX等国外公司都在铺设线下VR影院,艾葵斯、悦诚等国内公司也计划在国内实现VR影院落地,线上变现受阻,线下VR影院能成为变现的新思路吗?

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AMC与Dreamscape 预计将投入1000万美元为院线下的6家影院加入VR影院,并且将花费1000完美为其开发内容。看似美好,但是这其实是AMC的一次自救或是自我炒作行为。

在今年暑期档遭遇滑铁卢之后,AMC的股价大跌27%,市值滑落至19亿美元,这对于这家世界最大的连锁院线来说显然是不小的打击。因此急于寻找商机的AMC盯上了VR影院,在线订阅服务对于院线的影响不小,AMC希望通过VR将用户重新带回线下。

IMAX 中心洛杉矶店的月营收约为6万美元,这是一个让IMAX感到满意的数字,他们表示营业情况远超预期,证明了VR线下影院有钱可赚。然而IMAX 中心大量的合作内容和高端VR硬件是国内公司难以达到的。

Sandman创始人楼彦昕透露,开发商从VR影院能拿到的分成的约为2成到4成,与传统电影类似。按照电影的发行方式来运作VR内容对于开发商的压力很大,但是线下发行的渠道有限,开发商也难有更好的选择。

国内的线下VR影院与VR线下体验店的重合度比较高,此前国美在线下店也推出了所谓的VR影院服务,但是设备以Gear VR为主,游玩环境与额外服务也没有足够的吸引力。

线下VR影院有盈利机会,但是多少钱能到开发者手上,在国内是否有合作机会,都是未知数。爱奇艺、优酷和微鲸等国内视频平台也在积极与头显厂商合作分发VR影视内容,但受限于目前的市场环境,线上渠道难以支撑视频团队的开销。

尽管在各大电影节和艺术展上有着大规模的曝光,但是VR影视难以实现短期变现,艺术家们都在争当VR影视的门面,而真正的商业标杆仍然需要靠渠道和投资。

高投资等于高亏损的死循环难免让投资方和开发商对于VR影视内容保持警惕,兰亭创始人庄继顺认为VR影视是VR行业中坑最多、难度最大的业务之一,前期、后期和流程都与传统电影截然不同。

VR电影从摸着石头过河到影视语言的逐渐成熟,一批获奖作品的出现说明其艺术价值已被认可,影视内容逐渐发展,配套的商业服务却始终难以跟上。如何发掘VR影视的商业价值,需要开发商和发行方共同去思考,对于这样的新媒体形式,老打法是否还行得通?


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